美國本土高中生如何看待他們的中國同學

中國小留學生涌入美國高中,他們的美國同學們是如何看待的?作者陳晚在美國高中執教中文,給她的學生布置了一次寫作作業:如果你的班級有中國小留學生,談談你對他們的看法。

隨著中國學生留學年齡的低齡化,越來越多的中國孩子們開始走進美國高中課堂。當中國家長在大洋彼岸苦思冥想是否應該讓自己的孩子出國留學讀高中時,大洋這邊的美國高中學生們也悄悄加入了關注中國小留學生的行列。

目前很多留學教育類的文章,都在反反復復地探討著中國家長的思考與苦惱以及中國小留學生在異國的新奇經歷和夢想。當中國小留學生走進美國課堂時,他們身邊的美國學生到底是如何看待他們的?據我所知,這類信息目前比較少。

今年夏天在我執教的美國高中生中文課堂上,我給我的學生布置了如下的作業:如果你班上有來自中國的小留學生,你該如何用你學過的中文和他/她打招呼?請用你的親身經歷,談談你對中國小留學生現象的看法。

美國學生獨立思考能力確實很強,拿到我布置給他們的作業后,他們用自己的親身經歷,給我講了一個又一個的留學故事和他們對留學的看法。經我的學生們同意,我現在把他們的作文一一翻譯出來,供中國家長們參考。為了提醒讀者留意文章內容,我添加了中文標題。

美國高中生巴杰:留學是否容易?時間將告訴你

如果有中國高中生來我們學校就讀,我會和他/她探討他們對移民[微博]的看法。我會問他們是否喜歡美國。比方說,我會問他們對美國交通和食物的看法,我還會問他們是否喜歡美國音樂以及中國文化和美國文化有哪些不同。我會繼續問他們是否想念中國。

如果回答是肯定的,我會問他們最想念誰。如果他們問我如何看待中國學生來美國留學[微博],我會告訴他們,留學的結局不一定很好。我之所以這樣認為,這是因為我覺得中國孩子面對一個完全陌生的國家和文化一定會很難。

比方說,在中國,中國學生可能會這樣介紹自己:“我家有三口人,他們是我,我爸和我媽”。而在美國,美國學生可能會這樣介紹自己:“我家有六口人。他們是我爸和我媽,我哥,我的兩個妹妹還有我。”(譯者注:英文作者的本意是中國孩子沒有兄弟姐妹,到了美國以后,當他們看到美國家庭里都有好幾個孩子時,獨自出國的他們很可能會感到格外地孤單)。

再比如說,中國人喜歡吃餃子和拉面,也喜歡喝茶。而美國人則喜歡吃三明治和喝咖啡與可樂。上述這些,只是中美文化不同中的兩個小例子而已。

必須要考慮的另外一個因素是,中國孩子到了美國以后,如果沒有父母的陪伴,他們就會缺少必要的家教(parenting),這就有可能導致中國孩子的不當行為。

我有一個美國朋友,他家就住著一位中國小留學生。這個中國小留學生一年前來美國,他和我的朋友上同一所學校,而且寄宿在我朋友家。為了方便敘述,我就叫他“Joe”吧。

這個中國學生經常把音樂聲開得很大,還經常在凌晨兩點鍛煉身體。雖然寄宿家庭告訴他不要這樣做,可惜他不僅不服從寄宿家庭的要求,還到臉書 (facebook)上表達他對寄宿家庭的憎恨,還說要急著搬家離開這個寄宿家庭。我想,如果他的父母在這里,這種不愉快的事情就不會發生。

即使小留學生的父母能來美國陪讀,還會有其它的問題。其中的一個問題是,中國父母是否需要在美國找工作?如果需要找工作,現實會很殘酷。

第一,美國的好工作不那么好找。

第二,英語不好的人,在美國找工作會難上加難。

第三,即使能找到一份所謂的工作,也很可能沒有他們在中國的工作好。

既然如此,那么為什么人們非要移民來美國呢?有很多原因可以解釋這種移民潮。一個原因是,美國學校比中國學校相對自由。我知道,中國學校競爭激烈,上好大學不容易,而且人們常常認為美國學校壓力沒那么大。

然而,留學是否真的很容易?只有時間能回答你。

美國女高中生何佳美:我勸小留學生不要來美國(作者簡介:美國媽媽,日本爸爸,混血兒。在家庭學校(Home School)上學。)

如果我有機會和中國小留學生聊天兒,或許我會這樣問他們:“請問,你想中國嗎?你想家嗎?你喜歡在美國學些什么?在學習方面,中美學校有什么不同的地方?”類似的問題,我可以一直問下去。不過我要問他們的最重要問題是:“你爸爸媽媽把你送到美國來留學,你覺得他們的決定正確嗎?”

美國和中國有很多不同。比如中國人和美國人講著不同的語言,吃著不同的飯菜,生活環境也大不一樣,而且還有12小時的時差。另外,中國人和美國人的為人處事方式可能也不一樣。上述這些,只是中美之間泛泛的不同。

關于中美教育,中國學校和美國學校差別很大。在美國,主要有三種學校:公立學校,私立學校和家庭學校。我本人就是家庭學校的學生。盡管如此,我對美國的公立和私立學校并不陌生,因為我有很多朋友在美國的公立和私立學校里就讀。

以我為例,我在家庭學校就讀,我不僅需要刻苦努力,而且我還要遵守紀律。這是因為家庭學校的學生很容易放松自己,隨便就把作業丟在一邊等以后再做。所以說,如果某學生想選擇家庭學校,這個學生一定要能吃苦用功。

美國的公立學校最普遍,但它不一定最好。美國公立學校的課堂很大,大約有25到30名學生,這種大班不利于有效的學習。造成這種情形的原因,有時候是因為學生,有時候是因為老師。因為學生太多了,美國公立學校的老師,不可能幫助每一位學生。

遺憾的是,有的美國公立學校的老師不僅為人不善,他們還并不在乎學生是否真的學會了。私立學校也許是最好的選擇,因為小班教學,美國私校的老師對學生可以有直接的幫助,學生在私校的學習質量相對好一些。但私校的學費又太貴了。

盡管美國學校可能有一些優點,但我不覺得中國父母把他們的孩子送到美國來學習是正確的選擇。中國家長認為,把孩子送到美國來,中國孩子在美國會有一個輕松容易的學習生活。

這種看法很不對,全美國的高中生都不會贊同中國父母的這種看法。美國高中生有很多作業,他們經常要寫到半夜十二點。睡眠和精力的不足,讓美國高中生一直疲憊不堪。

我無法想象當中國父母要把孩子送到美國求學時,他們的子女會怎樣想。他們一定會覺得很緊張吧 (terrified). 在美國學校,他們誰都不認識,他們的英語也不一定好,而且美國學校和中國學校的教育系統大不相同。

到了美國,中國孩子一定很想中國的家。最近我們這里發生了槍擊案,這提示著即使每天上學都會有潛在的危險。又因為他們和美國高中生不一樣而且沒有朋友,他們很可能在學校被美國同學欺負。

總而言之,我覺得中國父母不應該把孩子送到美國來求學。這里的教育系統不一定比中國好,美國老師和中國老師也不一樣,而且中國孩子會孤單難過。

中國家長應該讓孩子在自己的身邊學習,鼓勵他們在學校做最好的自己。在世界的任何角落,學生都要做很多作業,學習壓力都很大。作為學生,都需要刻苦努力,努力做最好的自己。

郝路安:小留學生要多參加美國學校的課外活動(作者簡介:美國高中生,父親是美國某學校校長)

嘗試任何新事物總是充滿著艱難,從中國到美國來留學當然會不容易。盡管如此,中國家長把子女送到美國讀高中是可以理解的。

和中國相比,美國高中在學業上不一定最好,美國學校的優勢是培養多才多藝的學生(well-rounded students)。對學生來說,學習成績似乎是頭等大事。但是對長遠的人生而言,學習成績不一定是最重要的。喜歡接受教育以及自主學習的愿望應該來自學生本身,而不是來自外界的逼迫。

在很多科目上,比如數學和科學,中國學校在世界上是遙遙領先的。由于中國學校在這些重要科目上的領先地位,中國學校很容易讓中國學生集中精力狠抓功課因而忽視了課外活動。

這樣做確實可以培養出特別聰明又會考試的中國學生。遺憾的是,不讓學生參加課外活動,很可能會造就非常內向(introverted)的未來社會 (future society)。這是因為今天的中國學生沒有時間以友好的方式和他人相處(譯者注:贊同作者的觀點。學生們在玩樂中確實可以建立友情,培養開朗的性格。)

遺憾的是,美國學校的學業和中國學校無法相比。這主要是因為美國學校并不像中國學校一樣把抓成績放在首位。

請不要誤會,美國其實是很重視教育的,并深知這是建造未來高效社會的必須。然而,美國充分意識到了學校課外活動的價值,美國也明白這些課外活動將如何有助于形成未來的高效社會。這就是美國學校在教育體系中整合了課外活動內容的主要原因。課外活動能培養出多才多藝且成熟的學生。

中國小留學生來美國留學肯定會遇到困難和障礙。主要障礙是因為他們來自地球的另一邊,他們會思鄉,不容易適應美國這個新環境。這些學生也會發現很難適應美國的教育體系。

在美國,學校不要求他們天天坐在教室里讀書,他們有很多的空余時間要去應付課外活動。雖然初來美國時不易,中國學生完全有可能溶入美國文化并適應不同的學習方法。一旦中國學生在美國學校能夠游刃有余時,他們會發現自己正面臨著許許多多的新事物并慢慢掌握了新的學習方法。

總而言之,中國小留學生來美國上學,肯定會遇到很多困難和挑戰。然而,當他們適應了美國教育之后,通過參加課外活動,他們會變得更加成熟, 也會多才多藝并掌握了新的學習方法。

穆安貝:是否出國留學要因人而異(作者介紹:女,中加混血兒,美國高二學生)

我媽媽是中國人,爸爸是加拿大人。在我很小的時候,媽媽就告訴過我,至少在數學和理科方面,中國學生要比美國學生超前兩年。

我媽媽小時候在外婆的督促下,每天上兩節數學課,這就使得她比同齡的孩子提前兩年上了學。因為我從小就知道媽媽的故事,所以當中國家長認為美國學校比較容易時,我并不感到意外和吃驚。

如果有中國高中生來我們學校就讀,我會問他/她在中國學校是否快樂。我覺得為學生擇校時需要考慮的重要因素之一就是這個孩子是否會快樂。

如果家長擔心自己孩子的學業壓力過大,我覺得美國可以作為一個不錯的選擇。但這并不意味著所有的美國學校都比中國學校輕松簡單。我只是拿我自己的學校為例來說明這個問題。我們高中的功課量適當,很適合我本人的能力。所以我很喜歡我的學校。

如果中國學校壓力很大但是學生依然很快樂,我覺得中國家長就沒必要把這樣的孩子送出國。

我媽媽當年很喜歡她的學校,但她還是從中國來到了美國。她出國的動機和小留學生不是一回事兒,我暫且不談。如果中國孩子出了國,在美國覺得很孤單,家長最好在美國為她找一所壓力不大的學校。如果中國學生有寄宿家庭,孤單不應該是個大問題。通過電子郵件,視頻,短信,甚至是回國探親,可以解決這個問題。

每種文化都有自己的獨特之處,中美最大的不同應該是語言障礙。如果中國高中生的英文不好,他們在美國會遇到很多問題,他們在美國的漫長過渡期或許很不值。

中國小留學生必須英文流利才能獲得最大的留學收益。另外還有其它的問題可能會困擾小留學生。比如說,如果中國小留學生來到美國留學時,這所高中的美國學生們已經建立了朋友圈,那么中國學生就很難融入這個朋友圈并感到十分孤獨。小留學生的功課,作業和考試分數,也很可能落后于美國學生。

是否出國留學,其實和很多因素有關。我不能用簡單的“是”或者“不是”來回答中國父母是否要把自己的孩子送出國。我建議要因人而異并考慮學生的實際情況和內心感受,來決定是否應該讓中國學生出國留學并經歷巨大的文化差異。

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